Del artículo del New York Time:  

Por:  DAVID DeSTENO DEC. 29, 2017

 

Traducción y síntesis por Mauricio Morales de Gestión Digital  

 

La víspera de Año Nuevo es un momento para establecer objetivos o propósitos: Comer mejor, ahorrar más dinero, trabajar más, beber menos, etc.etec. Es el día 1 en el camino hacia un “nuevo tú”. Pero este camino, como todos sabemos, es difícil de seguir. Los humanos son notoriamente malos para resistir la tentación, especialmente (como lo confirma la investigación) si estamos ocupados, cansados ​​o estresados. Para el 8 de enero, aproximadamente el 25 por ciento de las resoluciones han quedado en el camino. Y para cuando finaliza el año, menos del 10 por ciento se ha mantenido por completo.

 

Desafortunadamente, el problema de los propósitos de Año Nuevo es, en cierto modo, el problema de la vida misma. Nuestra tendencia a ser miopes – valorar los placeres del presente más que las satisfacciones del futuro – tiene un costo considerable. Seguramente ya habrás oído hablar de los famosos experimentos de malvaviscos del psicólogo Walter Mischel, en los que a los niños que podrían resistir la tentación de comer inmediatamente un dulce serían recompensados ​​con un segundo dulce unos 15 minutos más tarde. El profesor Mischel descubrió que aquellos que podían esperar, aquellos que tenían autocontrol, también fueron los que tuvieron un mejor éxito académico y profesional años más tarde.

 

Desde entonces,  estudio tras estudio ha vinculado el autocontrol con el logro en una amplia gama de áreas, que incluyen finanzas personales, alimentación y ejercicio saludables y rendimiento laboral. En pocas palabras, aquellos que pueden perseverar hacia sus metas a largo plazo frente a la tentación de hacer lo contrario, aquellos que tienen “agallas”, están mejor posicionados para el éxito.

 

Todo lo que he dicho hasta ahora me suena familiar, es porque en los últimos 30 años, en respuesta a estos hallazgos, surgió algo así como una industria artesanal para decirnos cómo aumentar nuestro autocontrol. Si examinas detenidamente los libros de las listas de los libros más vendidos, encontrarás variaciones sobre un tema: La mejor forma de aumentar el autocontrol es usar nuestra fuerza de voluntad (Y las capacidades mentales relacionadas, como la función ejecutiva, esa parte de la mente que dirige la planificación y el razonamiento) para ignorar o suprimir nuestro anhelo de placer inmediato.

 

Pero después de algunas décadas de usar esta información, no parece haber cambiado mucho. Todavía gastamos demasiado en compras impulsivas en lugar de ahorrar para la jubilación, y seguimos satisfaciendo a nuestros antojos en lugar de comer saludablemente. ¿Por qué?

 

La respuesta, sostengo, es que esta visión de autocontrol es incorrecta. Al elegir confiar en el análisis racional y la fuerza de voluntad para cumplir nuestros objetivos, nos estamos perjudicando. Estamos usando herramientas que no solo son débiles; también son potencialmente dañinas. Si al usar la fuerza de voluntad para mantener tu nariz en la piedra de afilar se siente como una lucha, eso es porque lo es. Tu mente está luchando contra sí misma. Está tratando de convencer, engatusar y, si eso falla, reprimir un deseo de placer inmediato. Dada la importancia del autocontrol para el éxito, parece como si la evolución debería habernos proporcionado una herramienta que fuera menos insoportable de usar.

 

Yo creo que sí nos la ha dado; solo que la estamos ignorando. Esa herramienta son nuestras emociones sociales. Estas son las emociones, cosas como la gratitud y la compasión, que respaldan los aspectos positivos de la vida social. Durante años he estado estudiando los efectos de estas emociones en la toma de decisiones y el comportamiento, y he descubierto que a diferencia de la razón y la fuerza de voluntad, naturalmente nos inclinan a ser pacientes y perseverar. Cuando experimentas estas emociones, el autocontrol ya no es una batalla, ya que funcionan no aplastando nuestros deseos de placer en el momento, sino aumentando cuánto valoramos el futuro.

 

A menudo pensamos en la superación personal y en la búsqueda de nuestros objetivos en términos de refuerzo y autoflagelación: Lo haré mejor, me esforzaré mucho, me desperté más temprano… Pero no necesita ser así, y no debería: Con autocontrol no se trata de sentirse miserable.

 

La investigación sobre el autocontrol muestra que la fuerza de voluntad, con todos sus beneficios, disminuye con el tiempo. A medida que tratamos de hacernos estudiar, trabajar, hacer ejercicio o ahorrar dinero, el esfuerzo mental para mantenerse enfocado y motivado aumenta hasta que parece demasiado difícil de soportar.

 

Peor aún, ejercer fuerza de voluntad puede tener un costo psicológico y físico. Como ha demostrado el reciente trabajo del psicólogo de la Universidad de Northwestern, Greg Miller, estar dispuesto a ser “rudo” puede ser bastante estresante. Al estudiar a unos 300 adolescentes de entornos social y económicamente desfavorecidos, el profesor Miller descubrió que aquellos que eran mejores para usar el autocontrol tenían más éxito cuando se trataba de resistir las tentaciones, pero a costa de su salud. Sus cuerpos sufrieron no solo por el aumento de las respuestas al estrés, sino también por el envejecimiento prematuro de sus células inmunes.

 

En niveles moderados, la tendencia a buscar el logro a través de la fuerza de voluntad y el análisis racional puede ser una bendición. Pero a niveles más altos, es un perjuicio para el bienestar, especialmente si fallas. Cuando las personas que están sumamente enfocadas y dedicadas al uso de la fuerza de voluntad para alcanzar sus objetivos se quedan cortas, informan un golpe para su bienestar que es 120 por ciento mayor que el reportado por aquellos que siguen un camino menos austero y estresante.

 

Desde una perspectiva evolutiva, el hecho de que el ejercicio de la fuerza de voluntad no sea natural para nosotros tiene mucho sentido. Durante milenios, lo que condujo al éxito no fue la capacidad de estudiar para los exámenes, ahorrar para la jubilación, ir al gimnasio o esperar un segundo malvavisco. Durante la mayor parte de nuestra historia evolutiva, ninguno de estos objetivos auto-enfocados importaba o incluso existía. Es mucho más probable que lo que llevó al éxito fueron fuertes vínculos sociales, relaciones que alentarían a las personas a cooperar y prestar apoyo mutuo, lo que ayudó a garantizar que sus sacrificios se devolvieran una y otra vez cuando se requiriera en el futuro.

 

Pero para establecer y mantener relaciones, la gente debería haber sido justa, honesta, generosa, diligente y leal. Tendrían que haber sido percibidos como buenos socios. En otras palabras, tendrían que haberse comportado moralmente.

 

Lo que subyace a estos rasgos morales es la capacidad de poner algo más por encima de sus propios deseos e intereses inmediatos: Ejercer autocontrol. Trabajar duro para mantener el acuerdo o ayudar a otra persona dando tiempo, dinero, comida o un hombro para llorar requiere una buena disposición para sacrificar algunos recursos en el momento. A cambio, cosechas los beneficios de esas relaciones fuertes en el futuro.

 

Cuando se trata de hacer tales sacrificios a corto plazo, la mayoría de nosotros no confiamos en un análisis frío y racional de los costos y beneficios. Normalmente no calculamos qué se puede ganar ayudando a alguien más. Simplemente sentimos que deberíamos. Son nuestras emociones -específicamente, la gratitud, la compasión y un auténtico sentido de orgullo (no arrogancia) – las que nos impulsan a comportarnos de manera que muestren autocontrol.

 

Estoy seguro de que no estoy solo al decir que he movido más sofás y he dedicado más tiempo a hacer regalos para mis amigos de lo que creí posible cuando sentí gratitud hacia ellos y quise mostrar mi agradecimiento. O que he trabajado más y más duro en tareas difíciles cuando quería sentirme orgulloso de mis habilidades y contribuciones a un equipo. O que he dado más apoyo a las personas cuando se sentí movido por la compasión para hacerlo.

 

Más de una década de investigación respalda esta imagen. Los estudios de mi laboratorio, por ejemplo, muestran que la gratitud aumenta directamente el autocontrol. En una versión de la prueba de malvavisco adaptada para adultos, pedimos a la gente que se tomara unos minutos para recordar un evento que los hizo sentir agradecidos, neutrales o felices. Luego, les pedimos que respondan una serie de preguntas del formulario “¿Prefiere tener $ X ahora o $ Y en Z días?” Con Y siempre siendo más grande que X, y Z variando de semanas a meses. A partir de estas preguntas, podríamos calcular cuánto descontaron las personas el valor del futuro.

 

Los que se sentían neutrales o felices eran bastante impacientes. Estaban dispuestos a renunciar a recibir $ 100 en un año si les diéramos $ 18 hoy. Los que sentían gratitud, sin embargo, mostraron casi el doble del autocontrol. Requirieron al menos $ 30 para renunciar a la recompensa posterior. En una línea similar, seguimos a las personas durante tres semanas, midiendo sus niveles de gratitud diaria, y encontramos el mismo impulso para el autocontrol. Nuestra investigación también muestra que cuando hacemos que las personas se sientan agradecidas, pasan más tiempo ayudando a cualquiera que pida ayuda, tomarán decisiones financieras que beneficien a los socios por igual (en lugar de aquellas que permiten ganancias a expensas de un compañero), y Mostraré lealtad a aquellos que los han ayudado incluso a costa de ellos mismos.

 

Lo que mi laboratorio, y otros, encontraron cuando miramos el orgullo fue similar. Hacer que la gente se sienta orgullosa, no arrogante, pero orgullosa de las habilidades que tiene, los hace más dispuestos a esperar recompensas futuras y más dispuestos a asumir roles de liderazgo en grupos y trabajar más tiempo y más difícil para ayudar a un equipo a resolver un problema difícil. Del mismo modo, cuando hacemos que las personas sientan compasión, se harán cargo de las cargas de los demás, dedicando más tiempo y esfuerzo para ayudar a otros a salir de las dificultades y aliviar su angustia.

 

Lo que estos hallazgos muestran es que el orgullo, la gratitud y la compasión, ya sea que nos demos cuenta conscientemente o no, reducen la tendencia de la mente humana a descontar el valor del futuro. Al hacerlo, nos empujan no solo a cooperar con otras personas sino también a ayudar a nuestro yo futuro. Se ha demostrado que sentir orgullo o compasión aumenta la perseverancia en tareas difíciles en más del 30 por ciento. Del mismo modo, la gratitud y la compasión se han relacionado con un mejor rendimiento académico, una mayor disposición para hacer ejercicio y comer de manera saludable, y menores niveles de consumismo, impulsividad y consumo de tabaco y alcohol.

 

Si el uso de la fuerza de voluntad causa estrés, el uso de estas emociones realmente cura: Reducen la frecuencia cardíaca, disminuyen la presión arterial y reducen los sentimientos de ansiedad y depresión. Al hacer que valoremos más el futuro, facilitan el camino a la paciencia y la perseverancia.

Quizás lo más importante es que, si bien estas emociones potencian el autocontrol, también combaten otro problema de la vida moderna: La soledad. De 1985 a 2004, el porcentaje de personas que informaron tener al menos un amigo en quien podían confiar y con quienes podían discutir asuntos importantes disminuyó al 57 por ciento del 80 por ciento. Hoy, más de la mitad de todos los estadounidenses informan sentirse solos, especialmente en sus vidas profesionales. Pero un estudio tras otro ha demostrado que aquellos que son vistos como agradecidos, cálidos y con una confianza justificable atraen a otros hacia ellos. Debido a que estas emociones automáticamente nos hacen menos egoístas, nos ayudan a asegurarnos de que podamos formar relaciones con personas que estarán allí para apoyarnos cuando lo necesitemos.

 

Cultivar las emociones sociales maximiza tanto nuestras “virtudes currículum vitae” (Aquellas que subyacen al éxito profesional) como nuestras “virtudes elogiosas” (Aquellas por las cuales queremos ser recordados). Al dar un empujón a la mente para que sean más pacientes y desinteresados, benefician a todos a quienes impactan nuestras decisiones, incluidos nuestros futuros yoes. En resumen, nos dan no solo agallas sino también gracia.

 

Entonces, a medida que comience 2018, tómate más tiempo para cultivar estas emociones. Reflexiona sobre lo que estás agradecido de haber recibido. Permite que tu mente se ponga en el lugar de los necesitados y sienta por ellos. Enorgullécete de los pequeños logros en el camino hacia tus objetivos. Hacerlo ayudará a garantizar que cada futura Nochevieja tenga más para celebrar que lamentar.

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